L’enthousiasme congolais marque le lancement du Side by Side RDC! | Congolese enthusiasm marks the launch of Side by Side DRC!

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L’enthousiasme congolais marque le lancement du Side by Side RDC !
Congolese enthusiasm marks the launch of Side by Side DRC!

 

Dans la salle, des têtes hochent vigoureusement de haut en bas, des bras se lèvent et des exclamations approbatrices fusent. A Goma, le gouverneur du nord Kivu, M. Julien Paluku Kahongya, provoque l’enthousiasme de l’audience de quelques 70 à 80 personnes lorsqu’il affirme l’importance de vivre et de travailler « Côte à Côte » et illustre ses propres efforts qui se reflètent dans un cabinet ministériel comprenant trois femmes : une ministre du budget, une ministre de la justice et une ministre du genre qui a elle-même participé au lancement et encouragé le mouvement dans une courte adresse à l’audience. Au moment de l’allumage des bougies et de la prise de photo de famille, acteurs et actrices religieux.ses et de la société civile se bousculent pour être aux côtés du gouverneur. Ses efforts pour l’égalité de genre dans la province ne laissent pas indifférent. Et tout cela sous les commentaires ambiancés de l’Apôtre Samson, maître de cérémonie hors pair.

In the room, heads shake vigorously from top to bottom, arms rise and approval exclamations fuse. In Goma, the governor of North Kivu, Mr. Julien Paluku Kahongya, provoked the enthusiasm of the audience from some 70 to 80 people when he affirmed the importance of living and working Side by Side. He illustrated this with his own efforts, which are reflected in his Ministerial that comprises three women: a Minister of the Budget, a Minister of Justice and a Minister of Gender, who also participated in the launch and encouraged the movement in a short address. At the time of the lighting of candles and the taking of a family photo, people are jostling to be alongside the governor. His efforts for gender equality in the province have mobilised and energised people. And all this, under the thoughtful words of the Apostle Samson, Master of Ceremonies.

Et pourtant, lors de la journée précédente de finalisation des thèmes prioritaires du Side by Side RDC qui a la particularité – tout comme le chapitre burundais – de rassembler acteurs et actrices confessionnel.le.s et organisations féminines, j’ai eu quelques doutes lorsque des participants ont exprimé leur peur de voir « une dictature du genre » s’installer et se sont inquiétés du peu de « promotion des hommes » dans les textes légaux. Finalement, une discussion éclairée par les propos d’acteurs religieux travaillant déjà sur la justice de genre et de représentants et représentantes de la société civile a permis à tous et à toutes de se mettre d’accord sur la nécessité de travailler ensemble pour faire de la justice de genre une réalité. Cette discussion inattendue illustre à la fois le fait que l’ignorance sur les questions de genre est encore largement répandue dans les institutions confessionnelles et qu’il est capital que le mouvement Side by Side ait parmi ses membres des expert.e.s de la question. Les points focaux du Side by Side RDC reflètent ce besoin : au sud Kivu, l’Association des Femmes dans les Médias (AFEM) et la plateforme Interfaith sud Kivu rassemblant leaders religieux chrétiens et musulmans sont en charge ; au nord Kivu, Interfaith nord Kivu et AFEM ont pris le lead et leur rôle fut prépondérant dans le succès du lancement du mouvement.

And yet, on the previous day of finalizing the priority themes of the Side by Side DRC chapter, which has the uniqueness – as well as the Burundian chapter – to bring together different denominations and civil society women’s organisations, I had some doubts when participants expressed their fear of seeing “a dictatorship of gender” and worried about the little “promotion of men” in legal texts. Finally, a discussion enlightened by the words of religious actors, who are already working on gender justice, and representatives of civil society, allowed everyone to agree on the need to work together to make gender justice a reality. This unexpected discussion illustrates both the fact that unawareness on gender issues is still widespread in denominational institutions and that it is crucial that our Side by Side movement has among its members experts, who can respond to questions. The focal points of Side by Side DRC reflect this need by bringing together: in South Kivu, the Women in the Media Association (AFEM) and the Interfaith South Kivu platform, with Christian and Muslim religious leaders; In North Kivu, Interfaith Nord Kivu and AFEM take the lead and their role was paramount in the success of the movement’s launch.

Si certains et certaines doutaient du bien-fondé de l’égalité entre les sexes et de la mobilisation des acteur.trice.s confessionnel.le.s, les citations extraites de la Bible et des textes islamiques ont certainement convaincu les plus récalcitrant.e.s et entraîné l’adhésion des organisations féminines.
« Dieu créa les êtres humains à sa ressemblance. Il les créa homme et femme. » Genèse 1:27
« Il n’y a plus ni juif ni grec, ni esclave ni homme livre, ni homme ni femme. » Galates 3:28

« Le croyant qui a la foi la plus parfaite est celui qui a le meilleur caractère. Les meilleurs d’entre vous sont les meilleurs avec leurs femmes. » Hadith
« Aux croyants et aux croyantes Allah a promis des jardins sous lesquels coulent les ruisseaux, pour qu’ils y demeurent éternellement et des demeures excellentes aux jardins d’Eden. Et la satisfaction d’Allah est plus grande encore, et c’est là l’énorme succès. » Coran 9:72

While some doubted the merits of the mobilization of faith actors to achieve gender equality, the quotes extracted from the Bible and Islamic texts have certainly convinced the most reluctant member of women’s organizations of the importance.
« God created human beings in his likeness. He created men and women. » Genesis 1:27

« There is neither Jew nor Gentile, neither slave nor free, nor is there male and female, for you are all one in Christ Jesus. » Galatians 3:28

« The believer who has the most perfect faith is the one who has the best character. The best of you are the best with their wives. » Hadith

« Allah has promised the believing men and believing women gardens beneath which rivers flow, wherein they abide eternally, and pleasant dwellings in gardens of perpetual residence; but approval from Allah is greater. It is that which is the great attainment.» Quran 9:72

Au cours du lancement, les points focaux ont partagé avec le reste de l’audience les grandes orientations thématiques du Side by Side en RDC :
• Genre et textes religieux;
• Genre et us et coutumes rétrogrades; et
• Genre et textes juridiques :
o Supprimer les mesures discriminatoires dans les textes existants ; et
o Promouvoir la mise en œuvre des textes progressifs.
La journée s’est conclue par un défilé de participants et participantes pour signer la déclaration d’engagement du Side by Side RDC que vous pouvez retrouver ici : lien vers la déclaration.

During the launch, the focal points shared with the rest of the audience the main thematic orientations of Side by Side in the DRC:
• Gender and religious texts;
• Gender and regressive customs; and
• Gender and legal texts:
• Abolish discriminatory measures in existing texts; and
• Promote the implementation of progressive texts.
The day concluded with a parade of participants who signed the declaration of commitment to the Side by Side DRC movement that you can find here.

La course est lancée, mais le chemin reste à parcourir. Le Side by Side RDC va nécessiter le soutien technique et financier et la mobilisation continue de tous et toutes, en particulier des ONG/ONGI, des agences de développement, des agences onusiennes et des autorités congolaises. Sur cette belle lancée, n’hésitez pas à contacter les points focaux pour obtenir davantage d’informations sur le chapitre congolais du Side by Side et pour discuter de la façon dont vous pouvez engager et soutenir le mouvement.

The race is running, but the path remains to be travelled. Side by Side DRC will require technical and financial support and the ongoing mobilization of all, in particular NGOs/INGOs, development agencies, UN agencies and Congolese authorities. This was a beautiful launch, do not hesitate to contact the focal points to get more information about the Congolese chapter of Side by Side and to discuss how you can engage and support our movement.

Je souhaite ici remercier l’Apôtre Samson, Nelly, le Pasteur Ghislain et Douce pour leur long travail de mobilisation (plus d’un an et demi !) pour faire de ce lancement et de ce mouvement en RDC un succès. Je souhaite également reconnaître l’engagement sans faille d’Emmanuel, le soutien financier et technique de NCA RDC et bien entendu, le soutien financier et technique de notre Programme thématique de réduction des VBG dans les situations de conflit et post conflit.

I wish here to thank the Apostle Samson, Nelly, the Pastor Ghislain and Douce for their long work of mobilization (more than a year and a half!) to make this launch and this movement in DRC a success. I also wish to acknowledge Emmanuel’s unfailing commitment to the financial and technical support of NCA DRC and, of course, the financial and technical support of our thematic programme for the reduction of GBV in conflict and post-conflict settings.

Solène Brabant, Chargée de plaidoyer régional sur les VBG, NCA
Solène Brabant, Regional GBV Advocacy Officer, Norwegian Church Aid

Posted by: Rachel Tavernor | Friday, July 20th, 2018
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